มาตรฐานทองคำในปัจจุบันสำหรับเพื่อการผลิตวัสดุอุปกรณ์microfluidic คือการพิมพ์หินแบบอ่อนซึ่งสิ่งของอีลาโตเมอร์ถูกหล่อด้วยแม่พิมพ์ที่ประดิษฐ์ขึ้นในห้องคลีนรูม แม้ว่าจะมีคุณลักษณะที่พึงพอใจหลายประการสำหรับเพื่อการสร้างช่องไมโครฟลูอิดิค แต่การพิมพ์หินที่นุ่มนั้นเป็นขั้นตอนที่จำเป็นต้องทำด้วยมือโดยอัตโนมัติ โดยปกติแล้วการพิมพ์หินที่นุ่มจะมีวงจรการออกแบบเพื่อต้นแบบของสองสามวัน

การพิมพ์ มิติเปลี่ยนเป็นทางเลือกที่น่าสนใจสำหรับในการพิมพ์หินแบบอ่อน ไม่เพียงแค่ แต่ว่าเครื่องพิมพ์ มิติจะเปลี่ยนการออกแบบให้เปลี่ยนเป็นต้นแบบการทำงานจริงในเวลาไม่กี่ชั่วโมง แต่ว่าการเปิดตัวเครื่องพิมพ์ 3D ราคาย่อมเยาปัจจุบันทำให้นักพิมพ์ทั่วไปสามารถเข้าถึงการพิมพ์ มิติได้มากขึ้น เทคโนโลยีการพิมพ์ มิติในขณะนี้สำหรับการผลิตเครื่องมือ microfluidic มีข้อ จำกัด นิดหน่อยเป็น;

สิ่งของที่มีในการพิมพ์ มิติ(ยกตัวอย่างเช่นความโล่งใสเชิงแสงความยืดหยุ่นความเข้ากันได้ทางชีวภาพ)
มิติที่เป็นไปได้ของช่องขนาดเล็กโดยเครื่องพิมพ์ มิติเชิงการค้า
บูรณาการของไมโครฟลูอิดิกพิมพ์ มิติกับวัสดุการทำงานหรือพื้นผิว
เพื่อเอาชนะความท้าทายเหล่านี้นักค้นคว้าจากมหาวิทยาลัยเทคโนโลยีและการออกแบบแห่งประเทศสิงคโปร์(SUTD) Soft Fluidics Lab ได้พัฒนากรรมวิธีอื่นสำหรับการดัดแปลงการพิมพ์ มิติสำหรับเพื่อการผลิตไมโครช่อง นักค้นคว้าใช้การเขียนด้วยน้ำหมึกโดยตรง (DIW) การพิมพ์มิติของกาวซิลิโคนที่บ่มอย่างรวดเร็วเพื่อสร้างอุปกรณ์ microfluidic อย่างรวดเร็วบนอุปกรณ์นานัปการ (ดังเช่นแก้วพลาสติกและเยื่อการออกแบบวิถีทางฟลูอิกถูกกำหนดโดยซิลิโคนฉาบหลุมร่องฟันที่มีลวดลายในขณะพื้นผิวโปร่งใสข้างบนและก็ข้างล่างปฏิบัติหน้าที่สำหรับในการปิดผนึกช่อง การใช้พื้นผิวโปร่งใสช่วยให้นักค้นคว้าสามารถถ่ายรูปช่องโดยใช้กล้องจุลทรรศน์ วิธีการแบบนี้ยังอนุญาตให้มีการสร้างช่องสัญญาณ microfluidic ที่ปรับได้แบบไดนามิกในมิติซึ่งปฏิบัติภารกิจเป็นช่องทางเล็กรวมทั้งตัวต้านการไหลที่ปรับได้

ด้วยการควบคุมระยะห่างระหว่างผิวด้านบนและก็ด้านล่างพวกเราสามารถลดความกว้างของช่องได้อย่างเที่ยงตรงมากถึง 30 ไมครอนมิติด้านข้างของช่องนี้จะยากที่จะได้รับถ้าหากใช้เครื่องพิมพ์ มิติที่มีขายทั่วๆไป” Terry Ching นักศึกษาปริญญาโทจากเสาปรับปรุงผลิตภัณฑ์วิศวกรรมของSUTD

หนทางของพวกเราสำหรับในการใช้การพิมพ์ DIW 3D ช่วยให้การสร้างแบบจำลองโดยตรงของไมโครช่องบนพื้นผิวเรียบ” ผู้ช่วยศาสตราจารย์ Michinao Hashimoto ผู้ตรวจสอบหลักของโครงงานกล่าว

กลุ่มยังบ่งบอกถึงถึงความง่ายในการทำลวดลายของกำแพงซิลิโคนโดยตรงบนแผงวงจรพิมพ์นอกวงจร (PCB) ซึ่งจะรวมอิเล็กโทรกับไมโครช่องที่จะปฏิบัติหน้าที่เป็นเซ็นเซอร์การไหลแบบเรียลไทม์ทันทีการรวมกันอย่างรวดเร็วของเยื่อห่อหุ้มเซลล์แบบครึ่งซึมผ่านได้ไปยัง microchannels ในการเพาะเลี้ยงเซลล์ Keratinocyte